Wednesday, July 26, 2017

文字的洗腦作用


6月驛馬星動,前後去了三個前共產國家,分別是蒙古共和國、捷克和越南。感受很深的是文字對國民產生的洗腦作用。

從北京坐飛機往烏蘭巴托大概需要兩小時,落機後,一時改不了口,碰上黃皮膚黑頭髮的當地人,很自然便跟他們說起普通話,換來是一面茫然。

我們慣稱蒙古人民共和國作外蒙,而稱在中國屬土的內蒙古自治區為內蒙。外蒙人基本上不懂漢語。清亡之後,外蒙尋求獨立,並且取得俄國支持,因此上一代的外蒙人懂俄語的倒是不少。究竟蒙古共和國的人是怎樣看這內外之分呢?他們覺得蒙古並不屬於中國,內蒙是遭中國殖民化的弟兄,我是很早便接受漢滿蒙回藏五族共和思想的"大中華膠",聽到這說法感到很錯愕。今天在烏蘭巴托的街上主要看到的是西里爾(Cyrillic)文字拼音組成的蒙古文,間中看到一些用傳統蒙古文,漢文基本上絕跡。

1931年,蒙古人民共和國廢除了傳統蒙古文字,改用拉丁字母書寫蒙古語喀爾喀蒙古語)。1941年,因蘇聯影響,外蒙放棄了拉丁字母,改用西里爾字母。如今西里爾字母是蒙古國300萬人口最常用的書寫文字,而在中國內蒙古自治區則依然使用傳統蒙古文字

我對捷克的第一個印象是來自閱讀卡夫卡的小說,他的小說是用德文寫的。卡夫卡是說德語的猶太人,德語曾經是捷克統治階層的常用語,因為捷克民族主義興起,德文逐漸沒落.  今天, 全世界使用捷克語人口大約是1000萬。 捷克文字最早是見於十一世紀。捷克語是一種公認比較難學的語言,總共有41個字母,有超過200種語態。

捷克前身為捷克斯洛伐克第一次世界大戰結束後,奧匈帝國瓦解,素來關係較為密切的捷克與斯洛伐克1918年合併。1938年,英法為避免戰爭爆發,和德意兩國簽署慕尼黑協定,犧牲了捷克斯洛伐克蘇台德地區,捷克淪為納粹德國保護國,斯洛伐克則建立德國魁儡政權。二戰後,捷克斯洛伐克復國。1948年始,共產黨專政。1968年,國內發生要求民主改革的布拉格之春,但最後遭蘇聯的軍事鎮壓。   198911月,捷克斯洛伐克最終透過天鵝絨革命實現民主改革,開始實行多政黨民主議會制。捷克1993年和斯洛伐克和平分割,1999年加入北約2004年成為歐盟正式會員國。

越南和中國的文化淵源至深。 但是, 今天在越南街上已經很少看見中文,中越關係持續緊張,有不少政治敏感的華僑都低調處理自己的華人身份。越南語內有超過百份之六十的語句都是來自漢語。現代越南的書寫文字始於十九世紀,基礎是法國傳教士羅德1651年所著《越葡拉字典》的羅馬字拼音。今天全球以越南語為母語的人口大約是9000萬。

外蒙、捷克和越南都是通過文字去確立自己的身份和擺脫前東主國的影響。香港要推行國民教育豈是無因。

(2017724日刊登於蘋果日報)


加密貨幣誰是王者

市場上加密貨幣(Crypto Currency)有接近二十種, 總市值大概是800(美元。下同).  最出名的當然是比特幣(Bitcoin), 但後來者易泰方(Ethereum)和瑞波幣(Ripple Coin)的勢頭也不小, 價格暴升速度比比特幣更厲害.

加密貨幣的價值其實可以從兩個角度去看: 是作為一家擁有技術的初創公司, 產品是交易平台, 像分析投資初創公司, 我們要考慮它的商業模式和未來融資能力;  另一種則純粹是價格的炒作, 希望利用短期的供求價格不平衡來贏錢. 今天的加密貨幣的買賣客更多是屬於後者. 

但我更願意從生意的角度去探討前後誰是王者.  加密貨幣經過一輛升值後,  身價暴升, 但這些錢只是從一個投資者的手中轉到另一個投資者處, 和初創公司不同, 身價升值並沒有為公司帶來新的開發資金,  亦沒有增加平台的競爭力.

當初這些加密貨幣都是一些電腦技客(geek)的小圈子遊戲, 客只需要作出努力開, 多勞多得.  但由於比特幣的供應有限, 慢慢便出現二級市場炒作, 投資者賺錢, 卻沒有將資金應用在平台上. 

不同加密貨幣有不同的基礎技術和長短處, 以比特幣為例,  因為技術限制, 比特幣每秒鐘只能夠處理7項交易(Visa等傳統平台卻可以處理上千計的交易), 坊間現正討論怎樣去舒緩這個問題.易泰方推的是智慧合約(Smart Contract), 可以將不同類型的商業交易都加密在易泰方上.  但目下看, 這卻是野心大於現實.  但作為一個交易平台, 不同貨幣的商業模式都有需要完善的地方, 最終跑出的技術仍是未知之數.


總市值
(美金億元計)
價錢
(美元)
24小時交易易量量
(截至2017712)
(美金億元計)
比特幣(Bitcoin)
383.27
2,330.97
12.49
易泰方(Ethereum)
187.36
200.99
13.11
瑞波幣(Ripple Coin)
70.95
0.1853
2.26

金融產品一旦流行, 便出現衍生產品, 有人曾經想推出加密貨幣的ETF, 但最終被交易所否決. 股票有IPO, 虛擬貨幣現時亦有ICO.  ICO(Initial Coin Offer)近日雨後春荀, 它是用一個概念來眾籌, 先融資, 後開發, 投資者因為入市價吸引而加入.  2014易泰方通過這樣的平台籌集了1,800, 按當年的價值計算, 每一個貨幣的價值是4毛錢.  今天如果用它的最新造價180, 投資者的確是可以大賺特賺.  但是, 這些眾籌平台並不受政府監管, 所以風險是很大的.  “刀仔鋸大樹”隨時可能變成“刀仔鋸空氣”.

始終一個有生命力的交易平台靠的是資金和技術, 而不是奇貨可居, 奇貨最終只會是收藏在博物館裡面.

(2017721日刊登於明報)