Wednesday, September 12, 2018

空調的世界



很多年前看過一本書叫”Singapore: The Air-Conditioned Nation”,作者是Cherian George,我當時認識的喬治先生是前海峽時報記者、南洋理工大學講師、史丹福大學傳理系博士。書用帶批判性的筆觸寫新加坡這一黨獨大的社會。書名叫「空調的國家」,是因為新加坡國父李光耀曾經稱空調是人類最偉大的發明之一,但亦寓意新加坡人工化的環境。喬治教授2014年離開新加坡, 轉赴香港, 任教浸會大學傳理系, 原因有說是政治壓力.

空調有功人類並不是李光耀的創見,不少研究都証明工作環境的溫度直接影響生產力。20世紀之前,人類一就是借助風力,二就是從遠方運來冰塊來調節室溫,不但效率低,而且聽天由命。史上第一部冷氣機是1902年美國人開利(Willis Carrier)發明的,開利公司後來亦成了美國空調的名牌,1980年被聯合技術公司(United Technologies)收購。開利先生當時任職印刷公司,印刷品的顏色受室溫影響,常常走樣。他的設計是讓室內空氣通過一排排的冷卻管,這構思沿用至今,當時的製冷劑是經壓縮的亞摩尼亞。

今天,先進國家像日本和美國九成以上的家居都設有空調,但在貧窮的熱帶國家,比例卻不一成。專家估計當工作環境溫度超出攝氏26度,每超出一度GDP 便會下降1%.  同樣惹人關注的是溫度影響學童的學習能力.  此外,冷藏帶來的食物安全也是空調的一個重大貢獻。

世界越來越多冷氣機,全球仍在運作的氣機超過16億部,是世紀初的兩倍。空調有利亦有弊。首先它消耗電力,人類目前的碳排放有12%是源自空調;此外,今天常用的冷卻劑HFCHydrofluorocarbons)含熱量很高,空調假若漏出這些氣體,會造成很大的溫室效應。人類沒有可能放棄空調,唯有利用技術減低它對地球的損害。

今年環球氣候劇變,各地人民都感到切膚之痛,環保再不是善事,而是保障自己的財產和企業的持續性。我公司最近計劃和一中資銀行合作推出全球首支亞洲綠色債券基金,希望帶出訊息:投資環保不單止不用犠牲經濟利益,而且像債券般的長線投資,收益和綠色是相輔相承的。這基金是全球首支投資大陸綠色債券的基金,中國是全球首三名的綠色債券發行國家,但因為內地綠色標準良莠不齊,很多歐美機構投資者都卻步,我們希望當馬前卒,用嚴格的審核來贏取投資者的信心。千里之行,始於足下。

(2018910日刊登於蘋果日)


大人物與小人物之逝


時間    :           823日星期四, 美國東部時間早上10
地點    :           美國北卡羅連納州杜罕(Durham)的假日酒店

女兒今年入大學, 我陪她往美國開課.  今天早上迎新活動排滿了, 我這個陪讀官在酒店抽空啃書: 看的是賈平凹的散文集《願人生從容》, 當中有一篇《祭父》是作者追憶亡父賈茂春, 一個鄉間要自尊的窮教師.    文革中, 被誣陷反革命, 進了牛棚.  後來又為女兒的戶口, 低聲下氣求人.  他父親平常不拘言笑, 賈平凹成了名, 但招惹了很多是非, 他父親反過來鼓勵他….     

穾然, 電視CNN傳來的Breaking News: 患了末期腦癌的美國保守黨參議員麥凱恩宣佈放棄治療, 瞬時間, 四方八面的新聞台訪問了不同黨派的人, 都對麥凱恩推祟備至. 

週末匆匆返港, 飛機落地時看手機知道麥凱恩已辭世. 

有些香港人也許之前,  已經忘了麥凱恩是誰.  麥凱恩便是當年被民主黨奧巴馬擊敗的共和黨總統競選對手.  出身海軍世家, 他的祖父和父親都是海軍上將, 美國海軍兩艘軍艦先後以麥凱恩父親和祖父命名. 史上唯一的.   年青時, 麥凱恩性格叛逆, 因為經常與老師抬槓, 在海軍學校899名學生中以倒數第5名成績畢業.  參加越戰, 他選擇當戰鬥機機師, 轟炸河內被飛彈擊落, 被俘五年半, 受盡虐待.  北越後來知道他是太平洋美軍隊司令的兒子, 便提出先將他釋放, 但被麥凱恩拒絕, 認為這有違按被囚次序軍規.  

退伍後, 麥凱恩選擇從政, 但其獨立性格不改, 很多共和黨人都覺得他是一個難纏的盟友.   擇善固執的他更是特朗普的眼中釘, 麥凱恩遺願表明不希望特朗普和當年的競選拍檔佩林出席自己的葬禮, 反而邀請了前對手奧巴馬及小布殊在悼念儀式上致詞.   奧巴馬在麥凱恩過世時發表了悼詞, 表示雖然二人屬不同的政黨, 但往往能夠超越黨派的私利, 為國家謀取更大的利益.

世上沒有聖人, 枉論政壇, 權力往往將人性的醜惡擴大.  麥凱恩在八十年代, 曾經因為捲入儲蓄信貸(S&L)破產事件受調查.  超越是麥凱恩的特點.  一個名門之後, 理應背負很多壓力, 他卻能把理想放在個人榮辱之上.   人們對麥凱恩的愛戴不是因為他才智過人, 而是他的包容和幽默感.  看到不同背景的人寫的懷念麥凱恩的文章, 我很感動, 在今天混濁的政壇,  這實是心靈雞湯. 

每個人都逃避不了死亡, 小人物和大人物都是.  賈茂春是小人物,  麥凱恩應該算是大人物吧, 兩者都有令人感動之處. 

(201893日刊登於蘋果日)