Sunday, April 5, 2020

紙媒的今生前世

座談會上有人提出現今網絡世界充斥着假新聞,很容易做成社會不安,大家也許可以推算到提出這意見的人是比較年長的,座上有年青人反駁説:網上的假新聞一般都壽命不長,很容易被 fact check,來也怱怱,消失也怱怱。

互聯網走入平常百姓家,不過是廿年光景。一百多年前報紙剛剛在中國風行,時人批評這新事物: 『記載瑣,故採訪異聞非齊東之野言,即秘辛之雜事,閉門而造,信口以談;對人物與時事的評論缺乏標準;語言陳舊、言之無物、斷章取義。因為這些弊端,使得海內一二自好之士,反視報館為蟊賊,目報章為妖言。』

說這話的人是梁啟超,梁啟超是清末民初著述最多精力最充沛的學者和政治運動家,他也是引進『中華民族』這概念並且將之發揚光大的人,曾經是維新派主要喉舌『時務報』的主筆,影響當代思潮甚深。他跟隨老師康有為發動戊戍政變,被清廷視為叛逆,但後來加入北洋政府,反對北伐,被後來者視為保守派。在梁啟超上可以看到顛覆者的身分往往經不起時間的考驗:今天如是,一百年前也是如此。

紙媒的影響力和經濟價值,今天的已經江河日下。華人報紙由旺轉衰僅是一世紀的事。互聯網今天的普及性無庸置疑,但我估計它的顛覆性亦會很快由燦爛歸於平淡。

上週,香港警方拘捕了黎智英、李卓人和楊森,控以『參與未經批準集結』罪。這事很多香港人都預計了,但在外國人眼中卻是爆炸性的新聞。那天早上,我在美國佛羅里達洲參加一個有關全球安全的研討會,我身邊的一個老美神色凝重地問我:『Water,你知不知道香港警察拘捕了一名億萬富豪!』我腦筋一時轉不過來,不知他指的是誰。

當然香港人認識黎老闆不是因為他的身家,而是因為他是報館老闆!

(202039日刊登於蘋果日報)