Wednesday, February 19, 2020

武肺變切爾諾貝爾: 小心求仁得仁

大陸網上消息真假難辨, 近日傳出地方政府為爭口罩供應,出動武警和公安,情況令人聯想到中央的管治能力。很早便有人將武漢炎事件比作蘇聯的切爾諾貝爾漏核事件甚至有人提出中國經年受溫疫所害,一半是天災,一半是人禍,人禍是因為政府鉗制言論,人民被蒙在鼓裏,沒有避險的準備。1986年位於烏克蘭的切爾諾貝爾核電廠發生爆炸,蘇聯當日是一個資訊封閉的國家,國民並不知情, 鄰國瑞典偵察到輻射異常, 才揭發這事當日蘇共總書記戈爾巴喬夫剛上台,主張開言路,雖然為這共產國家開啟新風氣,但也種下蘇聯解體的因子.

那天和朋友討論武漢炎對共產黨的管治影響,座上有深黃朋友覺得這是共產黨下台的先兆,我比較保守,如果硬要給不同結局的可能性打分,我的推算是:
1.  習大大的管治完全沒有受到動搖,關鍵是軍隊已經牢牢控在習班子手中(機率是80%);
2.  習的權力被削,黨內有另一權力集團崛起,有說是曾慶紅一系(機率是18%);
3.  共產黨下台,甚至出現國家分割的局面,有點像清帝國倒下之後的民國初期(機率是2%).

我欽佩和敬重有理想和激情的人,因為歷史的演變是由他們完成的,但大家亦要用理智去分析後果,我對黃絲朋友說: 最怕便是求仁得仁,中國發展要倒退20年。

前新加坡李光耀公共政策研究所(Lee Kuan Yew School of Public Policy)的院長馬凱碩 (Kishore Mahbubani)是前新加坡外交官,曾任新加坡常駐聯合國代表、聯合國安全理事會主席等職位,馬曾經在公開場合說:我寧願面對一個極權卻擁有絕對話語權的中國領導人, 都不願意看到一個四分五裂的中國很多海外華人都接受馬的觀點。


第三世界國家政制改革, 失敗的例子比成功的多,民主換來的是經濟衰退, 阿拉伯之春(茉莉花革命)便是一例,在非洲最成功的改革例子,要算是受白人影響甚深的南非,這不期然令我想到成敗關鍵仍然是國民質數。

我不會接受中國人不值得擁有民主這說法, 更不希望“時機還未到”成了拒絕改革的永恆的藉口。

(2020217日刊登於蘋果日報)

Thursday, February 13, 2020

“一個都不能少”是口號而已

林鄭處理封關事件,依舊地進退失據,溝通欠奉,惹來全城臭罵。小市民的我衷心希望林鄭的名字很快在港聞版消失。 很多時候市民反感特首,評論施政時往往偏離理智。

很多年前看過一本很有趣的經濟學小書《Freakonomics》,作者芝加哥大學經濟教授Steven Levitt和《紐約時報》記者Steven Dubner嘗試用另類的角度去分析經濟行為。我印象猶深的是:911事件之後,美國政府大力加强機場保安,先不論加聘人手的費用,單以安檢手續引致的延誤,加起來的時間,是事件中失去的三千條生命所代表的人壽的萬倍。

當然這種說法有點跡近冷血,人命的代價是很難量化的。就像電影《Saving Private Ryan》(港譯雷霆救兵),美軍為了救一大兵,結果要付出更多的生命,從人道的立場也許沒有錯,從經濟的考慮這是否最優化(Optimal)的決定呢?

冠狀病毒令大陸和香港人活在夢魘中。大陸官方數字可靠性低,加深了大家的恐懼。我看過不同來源的醫學分析,冠狀病毒可怕之處是擴散力高,所以會有香港人有過百萬染症之說,但死亡率估計會低於沙士的10%,更遠比伊波拉病毒和H5N1禽流感低。然而,見諸兩地政府的種種的封城、罷市、罷學等措施,絶對是如臨大敵,難道他們知道一些小市民不知道的訊息?

政客碰到人命攸關的問題,常常掛在口邊的都是"一個也不能少",但他們心裏面真是這樣想嗎?登上權力高峰的人,因為對權力的戀棧,很多決定都是政治因素大於一切,試看中國的近代史,蔣介石抗日更多的考慮是殲滅異己,豎立自己的權威;毛澤東掀起那麼多次的政治運動,死了那麼多人,目的是殲滅任何一個有機會挑戰他的革命同志。這些英雄人物決定用萬骨來建造自己的神壇,是絕不手軟的。

港府在關口實施强制檢疫後,從數字看受影響最大的是經常穿梭深港的香港人,任何政策都會引起collateral damage。特區政府的無能和欠缺說服力 — 例如用世衞的道德高調來用作不封關的藉口,將原本需要小心處理的問題變了熱山芋。 

但我們應該理智地分析這事件。每年香港都有老人家因為感染流感而過世,如果政府說:我要禁絕流感殺人,一個也不能少,並且因而禁止很多社會活動,市民又會否覺得小題大做?

當瘟疫遇上政治時,政府的防疫措施,政治考慮是重中之重。

(2020210日刊登於蘋果日報)



鼠年說鼠 – 寫在瘟疫蔓延時

 “If you feel dirty, insignificant or unloved, then rates are a good role model.   They exist without permission, they have no respect for the hierarchy of society, and they have sex 50 times a day. – Banksy”

班克斯(Banksy),1970年代出生,是一位匿名的英國塗鴉藝術家兼社會運動活躍份子、電影導演及畫家。他的畫作經常帶有諷刺意味,再附上一些玩世不恭的黑色幽默和精警句子, 以一種藝術方式表達的社會評論,在世界各地不同城市的街道、牆壁與橋樑出現。

Banksy有一系列的作品是用老鼠做主題,他說:老鼠的存在不被許可,卻在污穢中默默掙扎求存,甚至推倒整個文明。(指的是黑死病,黑死病在14世紀肆虐歐洲,奪去5千萬條人命,帶菌者是老鼠。相傳源頭是蒙古大軍攻擊意大利商船隊,將病菌西傳。)

老鼠是一種能夠在任何環境中生存的動物,也是唯一能夠適應城市環境的野生動物。我們某個意義上都是老鼠:在制度下竭力求存,因此變得狡猾而靈活,常常尋求繞過制度的方法。

2018105日,班克斯的著名作品《手持氣球的女孩》(Girl With Balloon見附圖),在倫敦蘇富比拍賣行以106萬英鎊的價格拍出,這是2006年期間由他本人繪製的複製畫,成交幾分鐘後,畫布突然被捲入畫框底下隱藏的碎紙機裡,少女頭部以下有一半被切成碎片。事情發生後不久,班克斯發布一則影片,展示自己秘密將碎紙機安裝在畫作內部的過程,原本打算全部絞碎,但因卡紙而半毀。儘管畫作被毀,得標的收藏家依然願意以原價收藏這幅作品。


(資料來源: 中文維基百科                                                                                                           https://zh.wikipedia.org/wiki/File:BANKSY_LONDON_cropped.jpg)

: 假期中,我參觀了Banksy在九龍灣的畫展, 借用了一些材料,寫了這篇「鼠年說鼠」。文章寫在瘟疫蔓延時,再加上抗爭運動仍在發展中,決定來點黑色幽默,博讀者一粲。

(202023日刊登於蘋果日報)

Wednesday, January 29, 2020

台灣大選後的中共治港策畧


剛舉行的台灣大選中,民進黨以破紀錄的高票數報捷,林鄭成功地令蔡英文從谷底反彈,台港共同體一說甚囂塵上,中共會否因這次選舉結果而調整治港策略,備受關注。

中央的想法, 正是一念天堂、一念地獄。一念天堂者,中央要明白香港人的命運,再不是單700萬人的小事,而是關係到台灣3000萬人的人心,甚至中美在太平洋的抗衡.  對香港採取軟手段帶來的整體利益遠遠大於相反。近日中國企業紛紛跑回香港上市,我早在去年六月反修例運動初起時,已經提出港交所股票(0388.HK)是必買之選,近日北水蜂擁南,更引證我這想法。中美貿戰剛剛打完第一回合,往下去雙方仍會在不同方位上角力,中央更需要香港這資金太平門。

一念地獄者,中央會覺得香港的擬似「港獨」思維會產生漣漪效應,助長彊獨、藏獨、台獨、甚至蒙獨,弄得不好,習主席成了「五獨教主」。所以,必需治香港反對派以重手段。再者,共產黨的最大亦是主要客戶是內地的13億人口,而賣的是强國夢,任何有損團結的, 都要打壓。

我個人的願望當然是前者。 然而, 無論中央怎樣決定,台灣都會是這次香港引發的政治風波的受益者。我認識不少年青朋友,都在認真考慮移民台灣;相對開明的政治氣氛、文化的認同、較低的生活費、和與香港近距離都是吸引點。

我對台灣的經濟前景是樂觀的,很多人以為沒有大陸遊客,台灣的經濟便會淍謝。其實,自去年始,蔡英文政府提出很多吸引大陸台資跑回台灣的資助,有說已經有過萬億台幣的投資回巢。台灣的科技底子厚,台商失去了大陸這個低成本的生產平台,回歸台灣,在今天貿戰環境下,未嘗不是失之東隅,收之桑榆。
我初步接觸了一些投資者,目標是成立一產業基金,投資於高科技行業的上下游供應鏈。

(2020120日刊登於蘋果日報)


2020展望



20/20代表標準視力,亦可以說是代表真相.  美國電視台ABC曾經推出一個新聞節目叫《20/20》。 我亦希望2020年是真相重臨的一年.

香港社會現在是正處於前所未有的撕裂, 政府要為這事負最大的責任, 藍營黃營義憤填膺的人真的不少, 但是歷史證明政治立場往往經不起時間的考驗,滿腔熱情很多時是建築於不完全的資訊,人的認知能力亦因為角度問題往往帶著盲點。個人意見其實是很卑微的,真相才是最重要。

2019年對大部份香港人來說都是大起大落的一年,我個人也不例外。回顧過去的一年,我有兩個特別深刻的感受。  首先,重新肯定香港人的身份.   世間很多事情,當你認為它的存在是理所當然時,不懂得珍惜,只有到快要失去才感受到他的可貴,2019年反修例風波所引發的政治活動,令很多原本混沌地忙於生計的香港人,重新覺醒到香港人的身份。

其次是滿招損.  林鄭以為控制了立法會,並且可以借伸張正義的東風,利用陳同佳案來修例,結果引發香港有史以來最大的政治風波。換邊看,抗爭者今天亦面對同樣問題,和理非的支持為運動開了一個很好的頭,但今天卻出現有點進退兩難的局面,勇武的政治效益越來越低,且不論和理非的支持是否可以繼續下去,大家應緊記好牌不可以用盡,行事要謙卑。


執筆時, 中東風雲再起。今天,美國軍力仍是全球獨大, 真正打起世界大戰的機會不高.   但宗教狂熱加上極端民族主義, 地區性的紛爭肯定會持續甚至加劇.  從投資角度, 黃金的避險價值會繼續受追捧. 

美國消費指數強勁, 但全球另外兩個主要經濟體歐盟和中國的經濟都面對很多挑戰, 美國能否獨善其身, 甚至藉以支撐全球的資產價格, 是一個很大的問號.

全球息率那麼低, 利用流動性來剌激經濟的效益買少見少, 反之資產泡沬造成的社會不公卻影響深遠, 世界難逃亂局!

(2020110日刊登於)