Wednesday, September 12, 2018

空調的世界



很多年前看過一本書叫”Singapore: The Air-Conditioned Nation”,作者是Cherian George,我當時認識的喬治先生是前海峽時報記者、南洋理工大學講師、史丹福大學傳理系博士。書用帶批判性的筆觸寫新加坡這一黨獨大的社會。書名叫「空調的國家」,是因為新加坡國父李光耀曾經稱空調是人類最偉大的發明之一,但亦寓意新加坡人工化的環境。喬治教授2014年離開新加坡, 轉赴香港, 任教浸會大學傳理系, 原因有說是政治壓力.

空調有功人類並不是李光耀的創見,不少研究都証明工作環境的溫度直接影響生產力。20世紀之前,人類一就是借助風力,二就是從遠方運來冰塊來調節室溫,不但效率低,而且聽天由命。史上第一部冷氣機是1902年美國人開利(Willis Carrier)發明的,開利公司後來亦成了美國空調的名牌,1980年被聯合技術公司(United Technologies)收購。開利先生當時任職印刷公司,印刷品的顏色受室溫影響,常常走樣。他的設計是讓室內空氣通過一排排的冷卻管,這構思沿用至今,當時的製冷劑是經壓縮的亞摩尼亞。

今天,先進國家像日本和美國九成以上的家居都設有空調,但在貧窮的熱帶國家,比例卻不一成。專家估計當工作環境溫度超出攝氏26度,每超出一度GDP 便會下降1%.  同樣惹人關注的是溫度影響學童的學習能力.  此外,冷藏帶來的食物安全也是空調的一個重大貢獻。

世界越來越多冷氣機,全球仍在運作的氣機超過16億部,是世紀初的兩倍。空調有利亦有弊。首先它消耗電力,人類目前的碳排放有12%是源自空調;此外,今天常用的冷卻劑HFCHydrofluorocarbons)含熱量很高,空調假若漏出這些氣體,會造成很大的溫室效應。人類沒有可能放棄空調,唯有利用技術減低它對地球的損害。

今年環球氣候劇變,各地人民都感到切膚之痛,環保再不是善事,而是保障自己的財產和企業的持續性。我公司最近計劃和一中資銀行合作推出全球首支亞洲綠色債券基金,希望帶出訊息:投資環保不單止不用犠牲經濟利益,而且像債券般的長線投資,收益和綠色是相輔相承的。這基金是全球首支投資大陸綠色債券的基金,中國是全球首三名的綠色債券發行國家,但因為內地綠色標準良莠不齊,很多歐美機構投資者都卻步,我們希望當馬前卒,用嚴格的審核來贏取投資者的信心。千里之行,始於足下。

(2018910日刊登於蘋果日)


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