Wednesday, August 25, 2010

咫尺風暴

傳媒稱它為“911災場上的清真寺”. 發起人卻稱它為“提供祈禱地方的社區中心” .這座耗資一億美元, 樓高13層, 外牆立設計充滿環保概念的伊斯蘭社區中心, 內裡包括演講廳、劇院、健身中心、泳池、籃球場、托兒服務、供應清真食品的餐廳和一個可以容納1,000至1,200人的“ 祈禱廳”. 該中心相隔倒塌了的世界貿易中心原址兩個街口(約600呎).

這建築物原來叫“哥都巴屋”(Cordoba House), “哥都巴”是公元八至十一世紀時, 回教徒統治西班牙南部時的首都. 建設社區中心的發起人是科威特出生的美籍回教教長羅夫(Feisal Abdul Rauf). 羅夫是美國溫和派回教徒圈子的著名人物. 根據羅夫的解釋, “哥都巴”代表回教徒、天主教徒和猶太教徒共處的和諧社會. 但反對意見認為“哥都巴”代表回教徒征服西方文化. 由於名字太惹爭議, 羅夫最終將之改名為“Park51”, 因為社區中心的地址為45-51 Park Place.

911事件之前, 在世貿中心附近已經有兩座的清真寺. “哥都巴”的原址是一幢超過150年歷史的仿意大利文藝復興期建築, 曾經是船務公司的總部. 911事件之前是一成衣工場, 在911事件中, 結構受碎片波及, 導致整橦大廈被棄用. 2009年7月, 地產商人El-Gamal以485百萬美元買下這物業, 據聞原來是計劃建造公寓, 後來受羅夫的遊說, 改為建伊斯蘭社區中心. “哥都巴”計劃宣佈之前, 這土地已被改劃為回教徒的臨時祈禱地方.

今年5月下旬, 曼哈頓區議會的顧問小組以29票贊成、1票反對和10票棄權通過支持興建社區中心, 但這投票並不具法律約束力. 最新的民意調查顯示美國和紐約州的大部份市民都反對這計劃, 但紐約市的大部份人卻支持. 當然, 民意和民智有陣子有很大距離. 根據另一份權威民意調查(Pew Report), 美國有超過五份一人口相信奧巴馬是回教徒!

支持和反對興建社區中心的政治人物中不乏重量級的政治人物, 奧巴馬和紐約市長彭博都是“哥都巴”的支持者. 彭博支持興建社區中心的演說可以說是他從政以來最好的一篇. 反對派則包括前紐約市長朱利亞尼(Rudolph Giuliani)、奧巴馬的共和黨總統競爭對手約翰麥堅(John McCain)、共和黨前國會眾議院議長金里奇(Newt Gingrich). 事情愈弄愈大, 辯論雙方立場鮮明之餘, 理據和出發點卻愈來愈撲朔迷離. 究竟是擇善固執, 抑或是尊重民意, 一時也說不清.

美國人的愛國意識在危機時或感到危機時, 是可以很澎湃的. 2001年年底, 我往美國公幹, 紐約滿街的汽車都掛著美國國旗. 那陣子保安嚴密, 同行的同事是錫克教徒, 那時還戴著傳統的頭巾(之後就不再戴了). 我們需要落腳美國東西兩岸不少城市, 每次進出機場因為他都大費周章. 美國國內很多機場都是年代久遠, 設備過時, 外聘的臨時保安員工, 很多都是西班牙語系的少數民族, 種種原因加起來令應付人流的效率甚低, 但愛國的美國人對排長龍都甘之如飴, 倒難為了我這過客.

(於2010年8月25日刊登於信報)

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