Wednesday, December 8, 2010

愛創家 育社企

上月舉行的〝2010年社企民間高峰會〞,是香港社企界一年一度的盛事,其中的一個重頭戲和人氣環節是「社會企業投資策劃書大賽」,當日,決賽的三個商業計劃發起人都有上台介紹他們的鴻圖大計,最終由室內設計師謝韻詩和私人銀行家林文慧創立的Bits-to-Bloc舊傢俱翻新計劃勝出,這個計劃是將舊家俬翻新設計升級再造(upcycling), 令一些原本葬身堆填區的廢料,加入新設計原素後,變身成為獨一無二的潮傢俱。

三位決賽者最後的積分都非常接近,我是這項比賽初賽評審之一,之前兩個週末,也審閱過其他參賽的商業計劃書,單是以書論書,滄海遺珠,在所難免。比賽總要分排名,然而就像香港小姐選美,最終走紅的不一定是冠軍,謹以此勉勵落選的參賽者。

做了那麼多年投行,看、寫和聽過的商業計劃書肯定上千,結論是創業成功與否不一定和紙上談兵計劃書掛鈎,互聯網傳奇hotmail據聞當初是寫在信封背後的一個概念而已,十劃未有一撇,己經被創投追捧;然而好的計劃書肯定令創業的第一步走得比較寛暢。

政治是時勢造英雄,但商業絕對是英雄造時勢。多年來見過大大小小,成功的失敗的創業家,他們給我的印象是總帶點霸氣,這霸氣令他們充滿自信,亦帶來百折不撓的毅力。

創業者的質素是創業成敗的關鍵,很多推動社會企業的機構和有心人士,愈來愈看重社會企業家(Social Entrepreneur)的培育。國際上有一機構英文名字叫Ashoka (阿育王是印度孔雀玒朝的君主,出生於公元前三世紀,以宣揚佛教,普渡眾生為後世所推崇),是培育社會創業家的先驅,中文譯名〝愛創家〞是謝家駒先生起的,既押韻又達意,高手之作。Ashoka是美國人比爾德雷頓(Bill Drayton)在1981年創立的,30年間,基金的預算由原來的5萬美元發展到今天超過3,000萬美元,資金來源全部是募捐,主要來自大型基金會及商業機構。Ashoka每年在全球挑選一些傑出的社會創業者,稱他們在Ashoka Fellow,津貼他們的基本生活費,為期3年,使他們可以專注發展社企事業,此外Ashoka亦會為Fellow提供免費的專業支援和顧問服務,Ashoka每年會組織多次大型活動,讓各地的創業者聚首一堂分享經驗。Ashoka Fellow的篩選標準有五項,一是嶄新解決社會問題的方法;二是創意;三是創業家本質;四是社會影響力;五是道德情操。創立迄今,Ashoka已經挑選了超過2700名Fellow,並在70多個國家開展社會企業。2006年,《美國新聞及世界報導》雜誌與哈佛大學推舉德雷頓為美國25名傑出領袖之一。

索羅斯,蓋茨和李連杰都覺得行善比賺錢更難,社會企業的首要目的是解決一個鎖定的社會問題,事實證明要解決問題,從上而下鳥瞰式的捐助是不足夠的,走入民間像蚯蚓般在地上鑽動,影響更深。

「慈善事業無法解決貧窮問題,卻讓我們逃避去擔心窮人的責任,它有時會蒙蔽了我們的良知。」-2006年諾貝爾和平獎得主尤努斯如是說。

後記:讀者有興趣多了解愛創家的發展,可參閱Ashoka(www.ashoka.org)和香港創業論壇(www.hksef.org)的網頁.

(於2010年12月8日刊登於信報)

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