Friday, February 3, 2012

此水果不同彼水果

這邊廂蘋果電腦上季度業績創美國企業紀錄, 那邊廂黑莓(Blackberry)轉換行政總裁, 然而市場反應負面, 股價再拾級而下.

黑莓的製造商RIM(Research In Motion)是加拿大土生土長的科技公司, 總部設在安大略省南部的滑鐵盧(Waterloo). 滑鐵盧是一個大學城, 早期居民主要是德裔的門諾會教徒(Monnoite). 城內共有兩所大學, 一所是滑鐵盧大學(University of Waterloo), 另一所是Wilfrid Laurier University, 前者以數學系聞名, 後者以商科見稱. 滑鐵盧大學擁有全加拿大唯一的數學系Faculty of Mathematics, 早一代的畢業生很多都任職電腦程式編寫員. 微軟初成立時, 也招聘了不少滑大的畢業生.

我大學第一年是在滑鐵盧大學唸數學的, 因為底子尚可, 曾經跳讀一些三年級的科目, 始知天外有天, 明白真正鑽研數學, 是需要很大的創造性的, 不是單靠技術, 最終轉唸工程, 算是向現實低頭.

RIM是上世紀九十年代加拿大高新科技的寵兒, 之前的風頭企業是北方電訊(Northern Telecom), 後者在2009年宣告破產.

RIM創立於1984年, 創辦人邁克•拉扎里迪斯(Mike Lazaridis), 是滑大電子工程系的學生. 在他還有兩個月就畢業的時候, 他的一份網絡電腦控制系統建議書獲通用汽車採納, 並且拿到60萬美金的發展資金. 和微軟的蓋茨一樣, 拉扎里迪斯告並不留戀學位, 決定用這筆資金再加上父母的貸款, 放棄學業, 創辦RIM. 早期的黑莓, 功能上是一部雙向的傳呼機, 由於獨特的小鍵盤像黑莓, 品牌因此而命名. 黑莓擁有自己的網絡, 在911事件中, 很多流動電話網絡因為負荷過重而癱瘓, 唯獨黑莓的獨立系統操作正常, 公司因而聲名大噪. 曾幾何時, 黑莓除了有其實用性之外, 亦是時尚的象徵, 初推出時, 華爾街中人都以擁有一部黑莓為榮. 今天黑莓在全球有超過7,000萬用戶.

近年黑莓遭受蘋果和其他智能手機製造商蠶食市場, 股價距離2008年的高峰已經下挫了接近九成. 眼見蘋果日益強大, 黑莓去年亦推出平板電腦, 但市場反應一般, 外界覺得是東施效顰. 不幸的是, 就連黑莓過往被傳頌一時的系統穩定性, 去年十月亦出現服務中斷, 連翻挫折, 行政總裁辦公室不換主人也不成.

加拿大雖然版圖廣闊, 但人口只是鄰邦美國的九份之一, 國民心理難免有點忐忑. 因為難得在高新科技上產生一顆明星, 黑莓的動向自然舉國關注. 今次行政總裁換馬, 該國報章連日報導. 新的行政總裁Thorsten Heins四年前由德國西門子過檔, 擔位黑莓首席營運官, 是拉扎里迪斯親手提拔的接任人. 晉身行政總裁後, Heins堅稱他對黑莓的產品仍然充滿信心, 需要調整的只是銷售策略而已. 然而, 市場並不欣賞Heins蕭規曹隨, 股價應聲下跌.

高新科技, 沒有永遠的明星, 一子錯, 滿盤皆落索.


(於2012年2月3日刊登於信報)

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