Saturday, December 17, 2016

COBOT – 不一樣的機械人



我問川田先生為什麼他公司製的機械人要那麼像人?地球上的生物中論體能, 人類舉重比不上蟻,跑步贏不了獵豹,跳高不上青蛙,為什麼設計一個機械人, 要用人類來做樣板。
川田先生喜歡稱他的機械人作cobot,有別於robot,意思是collaborative robot,作用不是取代人類,而是和人類合作.  川田的祖業是出產鋼材和建築,Kawada Industries(川田工業株式會社)成立於1922年,代表作包括東京國立美術館和六本木山的森辦公樓,1999年東京大學的井上博允教授帶領一班研究生研究自動化系統,他們主力開發軟件, 想找一生產商來製造機械人的硬件,川田工業最後贏得合約. 2001年第一代的機械Isamu面世,2013年母公司將生產和設計機械的部門分出來,成立了Kawada Robotics Corporation。
日本面臨嚴峻的人口老化問題川田希望利用機械人來解決很多工廠長期人數不足的問題,他認為機械人應該是人類的朋友,美國著名機械人公司Boston Dynamics接受國防部委託研究利用機械人來殺敵,他對此不以為然。
美國科幻小說作家Isaac Asimov(1920-1992)曾經提出著名的機械人三大法則」:
1.不可以傷害人類, 包括因為沒有採取行動而導致人類受到傷害
2.服從人類,除非和第1法則發生衝突
3.要保護自己,除非是為了執行第1和第2法則
川田很信心機械人會永遠都受制於人類,不會像科幻小說橋段般主宰了地球.  他舉一個人腦勝電腦的: IBM著名的人工智能電腦Watson是一部擁有很強語言分析能力的電腦,曾經在美國的著名電視常識問答節目Jeopardy擊敗過往冠軍,贏得100萬美元的獎金,但人腦的耗電量是20瓦特,Watson的耗電量是人類的百倍上。
川田堅持機人的身形和動作都要和人類相似,  因為只有這樣機人才可以融入人類社會,在人類為自己設計的空間中出入自如,成為名符其實的cobot。你試想像如果我們機械人作家務助理,但如果機械人的身形如果有異於常人,出入廳堂高踩低時便會很容易撞板。
科技發展到今天,人類怎樣和機械人共處已經不再是科幻小說的題材,川田提到公司的機械人生產量仍然很低,因為有很多工序都是人手的,現在每月生產大約10部,每部售價大約在萬到10萬美金之間,只供內銷,  客戶都是廠商.   看來這生意對川田來說, 目前仍然是愛好多於實利.  他說:我這些機械人都是幫客戶提高生產量的,有朝一日如果我可以用機械人來生產機械,那時便可以通過規模效應來賺錢。我想這不就是機械人自我繁殖嗎?
(2016125日刊登於蘋果日報)


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