Friday, November 22, 2013

不一樣的財相

圖中的大屋位於美國馬利蘭州Bethesda, 距離首府華盛頓大約小時的車程業主在2009 95(美元。下同)買入, 現在叫價995仟出售.  4睡房的獨立平房, 外觀和裝修並不搶眼, 勝在實用.   這房子的唯一賣點可能是業主本人, 業主是前美國財長蓋特納

蓋特納在2010年退任財政部長, 他任內處理了陷美國經濟於水深火熱的金融危機卸任後, 蓋特納曾揚言不會加入和政府有利益衝突的私人金融機構.   最新消息傳來, 著名的私募基金美國華平投資集團(Wardburg Pincus LLC)聘他擔任總裁華平和KKR或黑石(Blackstone)等以槓桿收購(LBO)為主打的私募基金不一樣, 華平主要是投資在擴張中的企業, 投的是所謂增長資金(Growth Capital), 有別於後者在收購公司回來之後, 再拆件往往包括裁員發售.   蓋特納亦是以此基金不同彼基金來解釋, 他的新任命不會出現和美國政府仍在努力中的金融改革產生衝突.

蓋特納的最新落腳令我聯想起5年前金融風暴時, 主管全球經濟的另一個風雲人物, 當時英國的財相, 後來做了首相的白高敦(Gordon Brown).  相比起在2009年初從紐約聯儲局分局走馬上任到財政部的蓋特納, 白高敦在金融海嘯發生時已經出任財相接近10, 被視為強勢兼具能力但是他和上司, 同是工黨的首相貝理雅並不咬弦, 最後白高敦得償所願取貝理雅之位而代之.   但是等了那麼久, 他在唐寧街10號的日子卻不是很長, 只是僅僅3年而已.  20105, 工黨在大選中落敗, 白高敦黯然下台.  

相對比白高敦, 蓋特納的作風是一貫低調的, 他就職當日到國會發表演講, 解釋他的救市大計, 因為缺乏細節市場反應非常一般, 道瓊斯指數甚至因此下跌了接近400蓋特納不善詞令但卻懂得在政治舞台幕後發揮影響力, 最終贏得政圈中不同派別的接受, 成為奧巴馬政治中的經濟權臣.   相比起白高敦, 蓋特納從低點中入閣, 從高點中引退.   白高敦卻是高點進場, 拜相之後, 政治生涯直線滑落.  

金融海嘯是否真正以成過去, 是一個大問號.   縱使各國政府能完成任務,  成功亦不是一個人的功勞金融海嘯令很多偶像派財金明星的職業生涯蒙上污點, 包括高盛銀行首席營運官(John Thain), 和最近出書的前聯儲局局長格林斯潘 (有機會我會再和讀者分享一下格老這本嘗試為自己洗脫污點的自傳).


後記:     稿成之後, 再在網上查資料, 蓋特納在紐約州還有另一幢房子, 市值約160作為在世界舞台上舉足輕重的財金要員, 其身家正如我們的財政司司長鬍鬚曾所言實在非常中產金、權和成就, 我覺得老美比較分得清楚, 也看得開有權不一定要有金, 有金有權亦不是個人成就的唯一肯定.



(20131122日刊登於信報)

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