Tuesday, April 26, 2016

汽車和互聯網的CROSS-OVER


今商界最大的crossover汽車製造互聯網公司
蘋果電腦設計CarPlay今天已經走平治、福特、通用、本田等客車的車廂。韓國的現代汽車一直緊持自主開發車內軟件,但今年年初它終於改變初衷,成為全球第一家使用谷歌(Google)軟件的汽車製造商。顧問公司IHS估計到了2022年,80%的新車都會高智能軟件一方面蘋果和谷歌大力促銷CarPlay Android Auto,希望攻破封閉的汽車製造產業鏈另方面,汽車製造商亦明白要在競爭激烈的市場立足,絕不可以對這些配套掉以輕心。
汽車電腦真正被廣應用,不過是兩三年的事,最初目標可能是避免駕駛者一面開車,一面把玩智能手機追溯源頭,汽車內置電話已經是上世紀90年代的事,隨着科技發展,車廂內的設備越來越先進,但是論創新,仍然是跟互聯網行業沒法比, 使一些豪房車,近至幾年前,很多電子操都是通過笨拙的界面像旋進行,相比CarPlay提供的8.4吋的屏幕, 是兩碼子的事
汽車電腦令司機時可以進行很多駕駛以外的事情;例如打電話、找餐廳、發電郵等。退一步想車輛為什麼要由人操控呢?如果司機變了乘客,時間豈不更好使好用嗎?
為什麼要擁有一部汽車,傳統答案是作為代步工具,但在今天社會,城市內和長途交通的要求有很大分別。在市內路窄車多,找泊位煩,代步的目的完全可以由無人駕駛的電動車所取代,小電車操作成本低零排放,可以整天在路上跑,沒有泊車需要,車主只要用手機傳呼,電動車便會按時到達指定地點接載乘客。反觀開長途駕駛除了交通外沿途瀏覽風景亦很重耍,有很多人駕駛樂趣。最後,汽車的另一個功能是身份象徵,所以貴價車永遠有市場
城市發展下去,如果政府有意改善城市環境。電子道路收費是必然的,更進取的可以硬性禁止私家車進入密度高的市區,結果是那些以省油易控作為賣點的小房車未來需求將會大減,甚至被電動車所取代。
全球很多汽車製造商,包括日本的日產、美國的福特和韓國的起亞,加上電動車的龍頭特斯拉都宣稱到了2020年,無人駕駛技術將會全面成熟。但是,今天要整個城市的汽車都變成無人駕駛,科技上仍然要攻關GPS的準度需要大躍進。
目前市面上所用由人造衞星控的GPS準確度誤差大約是5米,加上如果汽車置身在石屎深林中,號很容易終斷。科學家現在估計可能需要加一本土網絡,令到汽車的定位誤差控制在幾厘米之內,其中一種做法就是將大量的路面影像收錄在網絡的控制中心,當一部無人駕駛的汽車在路上行走時,車上感應器看到周環境特徵像路牌、地標、橋樑、隧道等等之後,會和資料庫對比,從而更準確測出無人駕駛汽車的位置。
HERE是一間美國電子地圖製作公司,2008年被諾基亞收購,2015年再被平治、寶馬和奧廸合資以31億美元買下來目前有幾百部汽車在全球32個國家無間斷地在路面上收錄影像,公司宣稱他們有信心將汽車定位20厘米之內,市場傳聞亞瑪遜有興趣入股。
今天做生意, 真是少一點想像力也不成!


(2016425日刊登於蘋果日報)


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