Thursday, November 2, 2017

兩代人遊紐約


女兒家17在美國康涅狄州唸寄宿學校,我到紐約出差,她學校家長日假,便順便帶她往紐約渡週末,我和她都是舊地重遊,兩代人的消費習慣見証了時代的轉變。
從學校到紐約的車程兩個多小時,順路會經過當地著名的工廠直銷店Woodbury Common工廠直銷店Factory Outlet)原來是賣一些直接從工廠送來的名牌次貨或過期產品,以廉價促銷,但發展下去由於銷情可觀,有些名牌像CoachRalph Lauren已經特意為這市場提供不叫副牌的副牌產品,據聞有些銷量比正牌還要多,Woodbury Common220多家店,已經是遊客地,附近設有酒店,亦有從紐約提供接駁巴士。我很多年前已經光顧,但女兒對於這些名直銷完全提不起興趣,她今天的衣食住行大部份是在網上購的包括從阿馬遜上訂意大利比薩餅
Outlet Mall 在美國已經有三四十年歷史,大陸的地產市場發展得比較遲,亦有仿傚經營模式,Outlet Mall在陸的譯名是特萊斯,我過去有段時間曾經主力做地產融資,那時候特萊斯也很流行,大陸土地不缺,如果有良好的關係,在公路旁邊開一個出口配合也不難,難在甚麼地方呢?難在找足夠的名牌供應商,我曾經安排過一些美國Outlet Mall的管理公司和大陸地產商磋談,他們往往都被發展商的鴻圖嚇壞,因為市場上根本找不到那麼牌子填滿那麼多店!今天大陸電商當特萊斯的經營手法越來越受到挑戰。
回頭說北美零售市場,郵購公司的鼻祖Sears Canada最近宣佈申請破產保護令加拿大Sears早年已和美國總公司分拆.  Sears成立於1886, 曾經是全世界最大的零售商,我第一次聽到Sears這名字是中學生年代看到才女作家林妮在介紹,於是寫信給公司一本產品目錄,收到郵差叔叔送來一本比電話簿還要厚的catalogue滿心歡喜.雖然身處香港,郵購生意做不成,但是看書仍是賞心悅目的.Sears衰落象徵一個時代的結束,郵購先天擁有電子商務最基本的一環:送貨服務(fulfilment),Sears沒有把握先機建立電子商戶是有點可惜的。
是小費之都我遊紐約錢包中都會備有大量鈔,"in green bill we trust. 曾因為給小費不足被紐約計程車司機報以眼,我雖然不大喜歡這種將服務精神金錢掛鈎的態度,亦只能入鄉隨俗。我和家予在曼哈頓逛街,趕時間時家予會用Uber召車,收費直接從掛賬卡扣數,既沒有小費之,亦不用擔心司機走枉路,我在其他國家很少用Uber,但來到美國開始體驗它的好處。
我第一次踏足紐約是四十多年前,回想起來,每次造訪, 雖然踏着同樣的街道,不同階段的人生有不同的追求和苦樂次我住在Mid-town附近的名像大都會物館洛克菲中心中央車站依然故我,然而消費生意已經起了革命性的變化

(20171023日刊登於蘋果日報)


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