Wednesday, October 20, 2010

金錢世界裡不單止是人

我性好動物, 逛街時如果遇上大狗小猫都會多望幾眼, 很常甚至禁不住撫摸它們. 大部份時間, 它們都會報以友善反應, 像搖頭擺尾等. 我相信動物的本能是可以感受到其他生物究竟是敵意抑或是善意. 試過跟一些怕動物的朋友近距離接觸犬隻, 小動物對怕他的人、和不怕他的人, 反應就有很大的分別.

云云哺乳類動物中, 猴子和靈長類是我少數不喜歡的. 主要原因是因為它們無論長相、性格和行為都太似人類. 紀錄片報導: 大猩猩是少數不為食物, 純粹為了洩慾而謀殺同類的動物 (同樣被視為高智商的海豚也會輪姦同類, 智慧的黑暗面可見一班).

《Super Freakonomics》一書裡面有一篇關於經濟學家灌輸金錢概念予猴子的文章. 令人震驚的是猴子們明白金錢概念之後, 它們甚至會用“錢”來購買性服務.

學者是如何灌輸金錢概念予猴子呢? 研究員首先鑄造了一批錢幣, 並且每天提供一定數量的錢幣予猴子, 猴子起初覺得這東西不能吃、又不好玩, 便棄之如敝帚. 慢慢研究員教曉猴子做交易, 只要猴子將錢幣交回給研究員, 它們便可以獲得糖果作獎賞. 之後, 研究員將糖果的種類增加, 並且為不同種類的糖果訂立不同的價位. 比如, 每個猴子每天可以獲得12個錢幣, 它可以用4個錢幣來換蘋果、3個錢幣來換口香糖.

再進一步, 研究員開始模擬市場, 改變糖果的價格, 猴子的反應亦很理性. 當一種糖果的價格上升, 它們便會買少一點, 將錢花在其他種類的糖果上(典型的下陲需求曲線).

人類的世界中, 避險偏好(Risk Aversion)是一普遍的心態. 有這心態的人, 輸一塊錢時感受到的痛苦, 遠比贏一塊錢的快樂為大. 猴子世界亦是一樣.

研究員設計了一個遊戲, 遊戲分為兩組活動. 在第一組活動中, 猴子首先得到兩顆葡萄, 之後研究員和猴子進行擲毫, 如果擲毫輸了, 便會取走猴子手上的兩顆葡萄的其中一顆. 另一組活動是研究生給予猴子一顆葡萄, 然後進行擲毫. 如果猴子贏了, 便可以得到額外的一顆葡萄. 兩種活動的經濟效果都是一樣, 但是大部份猴子都喜歡參與第二組活動(先獲派一顆葡萄, 然後再有機會多獲一顆葡萄).

某天, 駭人的事情發生了, 研究員發覺某隻雄猴沒有如常帶錢幣來換糖果, 反之它將錢幣給了一隻雌猴, 再看清楚; 兩隻猴子正躲在一角在性交!

娼妓是最古老的職業, 也可能是最原始的職業.

(於2010年10月20日刊登於信報)

No comments:

Post a Comment