Monday, October 18, 2010

重實利輕主義的新加坡

猜一下那個國家(地區)會是今年全球經濟增長冠軍? 不是中國、不是印度, 答案最有可能是新加坡! 新加坡今年第二季度年比增長率是26%, 上半年增長率是18%, 政府估計今年全年增長率將不會低於15%. 有評論甚至認為這百份比是偏低. 因為除非下半年度經濟痿縮, 不然整年增長應該不止此數.

我曾經在新加坡居住了七年, 近日奔走新港兩地頻頻, 親身體現到新加坡經濟的的活力. 兩個綜合渡假中心(a.k.a.賭場)相繼落成, 吸引了大量遊客, 本地人的入場率亦比預期中為高. 據聞政府亦為此事煩惱, 恐防為了發展經濟而令國民沉迷賭博.

新加坡祟尚實用主義, 在國父李光耀身上便可見一斑, 曾經在不同政權下生活的李光耀懂唱四種國歌 – 英國、日本、馬來西亞及新加坡. 他原有洋名叫Harry, 趕走英國人之後便棄用. 新加坡立國初期跟馬來西亞一樣, 都是積極打擊共產黨 (雖然早年人民行動黨和新共在爭取獨立時有過短暫的合作關係), 後來因為預見中國堀起, 便大力鼓吹兩地通商(新加坡政府早年投資蘇州工業園, 便是他大力促成), 並且在國內推廣華語, 自己亦身體力行, 耆老之年苦學”刨冬瓜”.

決定興建賭場是新加坡近年一個政治和經濟上都影響深遠的決定, 這決定亦貫徹新加坡重實利輕理想的一貫方針. 新加坡立國以來的唯一執政黨 - 人民行動黨, 向來鼓吹清廉. 人民行動黨黨員在出席政治宣傳活動時, 很多時都穿上白襯衣、白褲來突顯其白壁無瑕的政治操守. 創黨黨員很多視賭業為洪水猛獸. 2006年新加坡政府決定興建賭場和開放賭業時, 總理李顯龍曾經費了一翻唇舌向國民和元老解釋他的決定.

順帶一提, 除了賭業之外, 另一個造益新加坡經濟的, 是”西水東漸”. 新加坡的兩個鄰國-馬來西亞和印尼都是回教國家, 在其它回教國家投資者眼中, 新加坡就好像回教國家中的綠洲. 很多中東資金如果要在亞洲找一國際化的投資平台, 都會選擇新加坡. 此外, 新加坡近年大力發展私人銀行業. 自從瑞銀(UBS)屈服於美國政府的壓力而公開它的私人銀行客戶資料, 很多不願曝光的私人銀行資金都大量湧進新加坡. 新加坡政府近年來大力鼓吹財富管理和私人銀行業, 起大學、辦講座、稅務優惠等等, 層出不窮.

新加坡的 “經濟發展那用管民主”管治模式是很受中國政府推祟的, 但我覺得新加坡是一個葺爾小島, 人口連一個中國二線城市也比不上. 管理新加坡和管理中國是兩碼子的事, 有些管治模式是不可以對號入座的.

然而, 話分兩頭, 今天華人管治的地方, 包括大陸、台灣、香港和新加坡, 論經濟民生,新加坡肯定排在前列. 我們可以取笑新加坡的Singlish, fine society, 過份的循規蹈矩和缺乏民主, 但當世十多億的炎黃子孫, 很多都樂於選擇新加坡為安身立命的地方. 諷刺的是, 市場傳聞: 新加坡投資蘇州失利之後, 面對中國官僚的種種暗手段, 李光耀亦嘆一句 “我以為自己是中國人, 原來我不是” .


(於2010年10月18日刊登於明報)

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