Friday, March 2, 2012

那個企業不靠行街?

蘋果教主喬布斯在他的自傳中,批評銷售員出身的微軟總裁史提夫・鮑爾默(Steve Ballmer),思想陳舊,管理手法仍是商學院傳授的那一套,不合時宜。港俚稱銷售員為“行街”,形象是口甜舌滑、以奉迎為生,手拿公事包通街跑,話中充滿貶意。


蘋果電腦股價節節上升,公司現在已經是全球市值最高的上市公司。被喬布斯諷刺為行街的鮑爾默,過百億家當(美元,下同),在2011福布斯美國富豪排行榜中,名列19,是首位不是創業者、亦不靠家蔭、純粹是職業管理人憑藉公司股權而成為百億富豪。

鮑爾默天資聰慧,中學以近滿分成績畢業,進入哈佛大學後,是微軟創辦人蓋茨的宿舍舍友,自始展開了長達三十多年的合作關係,鮑爾默哈佛畢業後,在寶潔(Procter & Gamble)當了兩年產品助理,之後往史坦福唸MBA,蓋茨創辦微軟,成功遊說老友放棄學業加盟,鮑爾默是微軟第30名員工,當年的年薪5萬,相等於當日微軟股本金的百分之一,此外,蓋茨也給了鮑爾默8%的微軟股份。

鮑爾默千禧年接替蓋茨擔任CEO。創業和守業紿終是兩碼子的事,鮑爾默性格剛烈,與蓋茨的權力交接過程中,也出現不少衝突,微軟能夠成功進入新的領導層,蓋茨和鮑爾默都能以大局為重。

身材近乎臃腫的鮑爾默,與普羅眼中的瀟洒的科技精英形象,頗有距離。微軟給人印象是靠食Windows的老本,產品多次失誤,包括MP3、智能電話、搜尋器和網上社區,很多人都將這些失誤和鮑爾默扯上關係,覺得他是近年微軟股價不振的主因。

網上流傳很多微軟的笑話,由蓋茨的生殖器官,到為什麼關閉按start制,眾人都偏袒大衛而厭惡歌利亞。

無疑,微軟的光環近年遜色不少,但是,以數論數,在鮑爾默的領導下,微軟的盈業額由250億增加至700億,淨利潤增加2.15倍至230億,以利潤增長計,鮑爾默的表現,絕不遜色於美國企業史上的傳奇人物,例如通用電器的Jack Welch和IBM的Louis Gerstner。消費品形象深入民心,但全球花在資訊科技上的錢,仍是以企業為主,這是微軟為什麼可以繼續悶聲發財。

對於人家覺得微軟是強弩之末,跟死敵蘋果和後起之秀Google,Facebook等沒法比,鮑爾默的反應是:觀感是沒有連貫性的(perception is discontinuous)。

微軟為了尋求突破,很快便會推出Windows 8和視窗電話,去年以85億收購Skype,是它走向雲端科技的第一步。

鮑爾默的支持者認為,鮑爾默是少數將公司利益放在個人榮耀之前的CEO。

職位無分貴賤。 坦白說, 哪一個行業不是靠賣產品或服務,哪一條青雲路不是靠推銷自己得來呢?銷售對象可以是客戶、老闆和同事,是生意,也是人和。


(於2012年3月2刊登於信報)

No comments:

Post a Comment