Monday, May 20, 2013

蝙蝠俠真人版 - 米高・彭博


彭博(Bloomberg)是一個人的名字,也是世界增長最快,集財經軟件和傳媒於一身的公司。
彭博有兩項業務,一是傳媒,媒體包括: 雜誌、電視、電台和互聯網;另一項是出租交易終端機。 新聞的記者利用終端機用戶的上台數據去發掘新聞,惹來很大的反面迴響。事緣香港的彭博記者留意到有一高盛合伙人很久沒有登陸他們的帳號,懷疑他們是否已被裁,直接去電高盛求證,惹來高盛投訴。彭博最後公開道歉,並且答應建立防火牆,避免記者接觸到客戶資料。

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媽的!有那麼難用的鍵盤嗎!  時維上世紀八十年代末期, 我任職加拿大某銀行,定息部門剛剛引進這設計特別看上去有點像第一代Macintosh的彭博終端機。 鍵盤很小,連我亞裔人的指頭也覺難,昂藏七尺的洋漢肯定叫苦連天。但作為債券買賣工具, 彭博終端機的功能在當其時是獨一無二的。

在北美,債券市場的規模遠比股票及外匯大,但昔時交易工具卻很貧乏。彭博看中這機會,推出了這難用卻功能突出的產品,但很快便贏得很多交易員的擁護。很多年之後,彭博已經是一擁有多媒體的資訊公司。創辦人米高彭博(Michael Bloomberg)用7分錢加3分個人魅力,將自己推進紐約市長的辦公室。

1942年出生的米高彭博是猶太人,父親是地產經紀,1964年,他在約翰霍金斯大學取得電機工程學士,兩年之後再從哈佛拿了工商管理碩士,之後加入華爾街大行所羅門兄弟,晉升很快,1973年,他已經是合伙人,後期主管系統開發,1981年所羅門被商品交易商菲臘兄弟(Phibro)收購,彭博拿了一千萬美元的分手費,成立了他的第一家資訊公司,名稱是IMSIMS的初期主要客戶是美林證券,美林證券後期亦曾經成了彭博公司的股東,1986年IMS改名彭博,之後的發展,很多人都報導過,在此不贅。

2001年,整頓有功的前任市長朱利安尼(Rudy Giuliani),做滿兩屆之後,按法例不可以再連任,原來是民主黨黨員的彭博,跳槽共和黨,繼承朱利安尼參選,最終勝出。2008年10月,彭博以金融危機餘悸猶在,成功爭取市政府將市長任最長期延至三屆 (四年一屆)。

彭博雖然是以共和黨的旗幟入主紐約市,政治立場卻傾向自由派,例如支持婦女擁有墮胎權利和反對死刑,在移民政策上亦採取包容路線。

福布斯雜誌稱彭博的身家達270億美元,名列全球富豪榜的第13位,我常常覺得像米高彭博有點像蝙蝠俠裡面的布魯斯韋思,富可敵國卻心懷大志,想拯救世人,紐約(至少在朱利安尼當政前的)也有八分像蝙蝠俠故事背景的高譚市。救世主的最新拯救對象是紐約的超重學童,彭博早些時候提出在紐約禁售大樽裝的汽水類飲品,但 這法例在推行前夕被法院以侵犯人權推翻,胎死腹中。

71歲的米高彭博,今年年底會退任市長,精力、野心和錢財都不缺,他肯定不會就此靜下來。有人估計他會覬覦白宮寶座,亦有人覺得他會轉行作慈善家。商界奇才如何安放自己的oversized ego,永遠是個難題。

(於2013年5月20日於明報刊登)

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