Monday, June 20, 2011

讀書也勢利

早時到上海公幹,順道往位於福州路、號稱全上海最大書店的上海書城打書釘,七層的書店,擺放寛敞,進門當眼處單是談金融風暴的書便佔了一枱。想找歷史學家袁偉時談近代史的書,店員告訴我沒有入貨,之後再找一些啟功先生談書法的光碟,書店亦沒有寄賣。

自從很多年前,看懂了簡體字之後,出入內地書店己是出差之餘的慣性消閒活動,感覺上,內地書的包裝愈來愈佳, 書店的貨品亦愈來愈功利,近年投資氣氛旺盛,金融類新書更如雨後春筍。一些外國初版書,英文版我才剛剛聽聞,中文譯本已經出台。

香港書店喜歡建立自己的流行榜,新華書店也不例外,我留意到店內中國文學排行榜佔頭位的是《蔡康永的說話之道》,蔡先生主持的電視節目《康熙來了》我也曾觀賞過數集,說是台灣高收視節目,我倒沒有留下太深印象,說蔡先生口才便給,大概也是跟我們無綫電視台的陳總不相伯仲吧。蔡先生大作榮登〝文學〞榜之首, 我真是失覺。

早些時候, 有內地報導日本管理學大師大前研一在他的《低智商社會》提及他在中國旅行時, 多見按摩院少見書店. 中國人均每人讀書不足15分鐘, 是日本的幾十分之一, 結論是中國是低智商社會.
我喜歡讀閒書, 但是讀書的量與智商是否有關, 實在不敢妄下判斷. 之前看過一份有關各地網民上網習慣的調查, 內容指中國網民上網主要是消閒, 外國網民卻花更多時間在找資料. 國家發展快、壓力大, 人間種種不如意, 同胞上網舒展一下大腦, 我實不敢苛責.

新華書店是中共祖宗企業, 最先在延安起家, 書店的招牌是毛澤東的題字. 作為老牌國企, 我倒很有興趣知道它的經營狀況.

說到經營書店的商機, 亞馬遜是全球最成功的網上書店, 16年前創立之際, 正值世紀初的互聯網熱潮. 其商業模式是很多人模仿和研究的對象. 最近看了幾個網上B2C的商業計劃書, 發現一個成功的網上書店除了在線上吸引顧客之外, 如何在線下低成本高效率地將貨品送到顧客手中往往是賺不賺錢的關鍵, 行內人叫這作fufillment.

以台灣最大的網上書店“博客來”為例, 它的大股東是擁有7。11連鎖店的統一超商(2912 TT). 7。11的店點再加上網上的購書門戶, 令“博客來”穩執台灣網上書店的牛耳. 年初, 中國當當網(DANG US NYSE)上市製造了過百倍市盈率的傳奇, 雖然公司整體仍在虧蝕中, 繼人人(RENN US NYSE)、當當網和優酷(YOKU US NYSE)相繼締造夢幻市盈率, 有人擔憂另一波的科網泡沫正在醞釀中. 我的看法是互聯網在中國這個幅員廣闊、交通費相對昂貴、消費者時間成本偏低的市場, 已經不再是一概念, 而是經過認證的商業模式, 然而, 魔鬼在執行之中, 如何將顧客群衍化成利潤, 是成與敗的關鍵.

(於2011年6月20日刊登於明報)

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