Friday, October 14, 2011

且讓蘋果教主從雲端跑下凡間

蘋果教主離世,舉世哀慟。

大家祟拜服喬布斯, 視他為科技奇才。蘋果電腦創立於1976年,喬布斯的合作夥伴是公司的另一個史提夫。相比起喬布斯,史提夫・沃茲尼克(Steve Wozniak)才是技術專才。蘋果日後演變成為美國市值最大的上市公司,靠的是產品創新,喬布斯對消費者的喜好,有超人的洞悉力,再加上要他對對產品完美的追求,是蘋果晉身為全世界市值最高上市公司的關鍵。

形容喬布斯是天生的市場專家,比稱他為創新科技先鋒,更為恰當。Mac的畫像介面(Graphic User Interface, GUI)是源自Xerox的PARCS實驗室;iPod不過是一部賞心悅目的MP3而已;iPad亦不是全球首部平板電腦,然而,我朋友的太太是電腦盲,一直抗拒新科技,iPhone4推出後,丈夫送她一部,用後反應震撼,稱它為現代科技最為大的發明!

喬布斯心明蘋果電腦成功的關鍵不在乎技術, 而是在於(不單止是了解)帶領消費者的需要,1983年,他為蘋果找尋接班人,結果棄科技精英不用,外聘百事可樂的前總裁斯卡利(John Sculley),蘋果之後業務下滑,斯卡利連同董事局將喬布斯轟出蘋果,是後話。

歷史上很多發明,都改變了人類的生活習慣,遠至火藥,活版印刷術,近至電飯煲,冷氣機,甚至即食麵,這些發明家,有些已經烟沒人間,能夠憑藉自己的發明,賺得驚世財富是少數。喬布斯遠比這些前輩幸運。

有人批評喬布斯作為一個管理人,反覆無常,難以相處. 我過去的文章,曾經不止一次將高新技術的開拓者,比擬於近日成了過街老鼠的投資銀行家,他們基本上都是用創意來賺錢,對敵人毫不留情,喜愛競爭,但論民望。今天二者卻有天淵之別。 當我們把教主從雲端拉回地上,他令我最感動的,是面對死亡時稱它為生命中最大的發明,命運令他變得謙卑.

喬布斯逝世之後,CNN 24小時報導不斷,我在辦公室外望, 整天電視上都是喬布斯的面孔. 美國這資本主義大國的價值觀今天廣受世人挑戰,如果說美國現在需要英雄,喬布斯肯定是最佳人選。(CNN這家由珍芳達前夫泰廸端納創立的全天候新聞頻道,新聞報導一向是頗有立場的,經常隱晦地推銷美國價值觀。)

喬布斯一生,不用任何喧染,絕對是傳奇。亦肯定會名留青史,但成功和偉大仍然是有一綫之別的,喬布斯領導下的蘋果,締造了一個排眾難而出的商業成功故事,蘋果的股價已經回饋了喬布斯的努力。

偉大是寛恕、包容和犠牲. SOHO地產老闆潘石屹因為在微博上調侃iPhone應該賣一千元, 而被“果粉”追撃. 我甘冒大不諱說一句:『 商業上超級成功的喬布斯能否稱得上是偉大?不是絕對的。』

2005年, 教主在史丹福大學的一次演講中說:『生命有限, 不要為別人而活, 更不要活在別人設下的教條裡』. 諷刺的是, 蘋果產品賣個滿堂紅, 我們何嘗不是活在喬布斯的消費品教條裡.


(於2011年10月14日刊登於信報)

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