Thursday, December 8, 2011

零的誘惑

管理顧問及投資銀行曾是不少MBA畢業生夢寐以求的工作, 但兩者的crossover, 想不到卻可以產生災難.

麥肯錫公司(McKinsey & Company)的前總裁古普塔(Rajat Gupta), 是美國商界的天之嬌子. 今年10月26日, 聯邦檢察院正式落案起訴古普塔參與對沖基金帆船集團(Galleon Group)的內幕交易, 此案會在明年10月開審. (有興趣的讀者可參考筆者2011年6月9 日的文章《塔米爾皇子》).

1948年出生於印度加爾各答的古普塔, 18歲雙親先後離世, 父親過身, 令古普塔更加清楚自己的目標, 他在印度高考全國排名15. 之後在印度理工學院(Indian Institutes of Technology)獲機械工程學士, 1973年在哈佛大學MBA畢業, 是Baker Scholar(成績位列頭5%). 大半生的事業建立在麥肯錫的他, 擁有閃亮的履歷. 除了麥肯錫之外, 他曾擔任董事或顧問的機構包括高盛、美國航空、寶潔公司、哈佛商科學院、清華大學、麻省理工商學院、蓋茨慈善基金等等.

古普塔和帆船集團的創辦人賈那納姆的相識, 始於上世紀90年代中期, 古普塔和幾位印度的商界領袖, 創辦印度商學院大學(Indian School of Business, ISB). 1999年古普塔在ISB籌款活動中認識賈那納姆, 之後往來漸密. 古普塔私人投資了1仟萬於帆船集團旗下的基金.

根據檢察官掌握的電話錄音, 古普塔任高盛董事期間, 畢菲德有意50億入股高盛, 和高盛曾經有意收購美聯銀行(Wachovia Bank)或美國國際集團(AIG), 古普塔知悉事情後, 都曾打電話給賈那納姆報訊.

官司誰勝誰負尚是未知之數, 古普塔最有力的辯證是, 控方沒有證據證明他個人在這些通話中獲得任何利益, 這些“市場評述”可以是友儕之間的閒談而已.

賈那納姆今年6月被定罪, 刑期11年, 是美國歷史上內幕交易刑期最長的, 聯邦調查局下重手的決心非常明顯.

古普塔給人的印象是謙虛和精明. 他是麥肯錫首位非美國本土出生和有色人種的總裁. 1994年, 45歲的古普塔獲選麥肯錫歷史上最年輕的總裁, 之後連任二屆總裁. 2003年, 按公司規定他退下來, 轉為高級合伙人, 2007年退休. 在他的領導下, 麥肯錫積極擴張, 在23個國家設立新辦事處, 顧問數目增加一倍. 但亦有人批評公司發展過速, 有點交友不慎, 聲名狼藉的安然(Enron), 便是古普塔主政年代麥肯錫的主要客戶.

很多人奇怪古普塔社會地位祟高身家豐厚(估計超過1億), 為什麼要冒大不諱? 《彭博雜誌》之前有一篇文章講過, 古普塔這些年來在上流社會春風得意, 但總覺得他賺的錢, 比起很多對沖基金經理少了很多個零, 論才智, 他絕不輸蝕. 零的誘惑, 一直在他心中揮之不去.

(於2011年12月8日刊登於信報)

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