Friday, February 13, 2015

工具的演進


早前赴日本名古屋參觀當地的工廠,  出發前我隨手拿了一本中國美學大師李澤厚著的《美的歷程》在飛機上看.  作者在書首提到人類的進化過程是漫長的, 他舉例北京人的石器尚無定型, 冰川人就略有規範, 到了山頂洞人不單石器已經很均勻而且具備裝飾.  但由純粹工具到不自覺的裝飾加工, 中間經過漫長的時間, 距離有數十萬年, 這段話給我的印象很深.

大隈株式會社企業  Okuma Corp專門製造高端的切割機器, 產品價格輕易超過100萬港元.   公司在東京交易所上市, 創辦人大隈榮一在1938年創辦這公司, 第一個產品是切麵機, 風行一時, 為公司奠定基礎.

經歷過家族四代人領導後, 公司總裁現在已經由外人擔任, 家族佔的股權亦不多. 工廠給我的第一個印象是一塵不染, 總裁榮川先生在演講廳接待我們, 廳內明窗淨几, 是我參觀過所有工廠中最整潔的.  公司出產的切割機床行銷世界各地, 全球很多零件商都是他們的客戶.  日本人對自身工作的投入和專注真是沒有話說.  從香港喜歡的食物到生產機器都給人這個印象, 當然一個企業的成功是不能單靠出類拔萃的生產過程, 能夠捕捉先機亦很重要.  會後, 日本同業詢問總裁對3D打印機的看法,  因為公司的客戶有的是做模具的, 有機會受3D影印出現而衝擊.  總裁很明確地表示他很重視這技術, 正在研究怎樣配合時代的發展.

名古屋是日本第四大城市,  屬的愛知縣是工業重鎮地,  日本汽車業龍頭豐田汽車的總部便是設在愛知的豐田市, 距離名古屋內不足一小時車程.   豐田汽車是全世界最大的汽車製造商, 去年全球銷路超過1,000萬部汽車.   豐田是以製造縫衣機起家的.  汽車公司由豐田喜一郎(1894-1952)1937年創辦,  前身是喜一郎的父親豐田佐吉(1867-1930)所創辦的織布機公司內的自行車部門.  80年間,  豐田由織布機起, 做到全世界最大的汽車製造商.  

日本工業製造的產品固然是愈來愈複雜, 其銷售對象也是愈來愈國際化.    這次參觀工廠, 象深刻的, 廠房內看到很多英文, 原因是日本企業為了減低成本, 很多都往海外設廠.  為了方便不同地方員工交流, 唯有選擇英文.  我在車間看到天花上的分區指示牌, 竟然是用英文書寫的. 我問領導:『為什麼指示牌要與工人為難, 捨日文而用上英文呢? 他們解釋說:『公司希望將廠房的設計標準化, 方便公司將整套的生產設備在海外複製.

由造麵機到電子切床, 由織布機到電池車, 人類世界應用的工具愈來愈複雜, 每個人都想盡辦法製造業的食物鏈中求變求存求成功.


(2015213日刊登於明報)

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