Monday, July 27, 2015

全世界最昂貴的白牌車公司


從來沒有一家未上市零流動性的私人公司,官非纏身,成立僅6年,打入國際市場不足4年,估值可以那麼高!這家公司叫Uber(優步)

那天晚上,無線電視舊聞重播,見到袁志偉穿着那年代記者界很流行的獵裝 (袁是今天無線新聞部的老總)報導香港白牌車問題,應該有四十年吧!速轉到今天,白牌車以另一種形式面世,創造了互聯網傳奇。

1980年代中以前,香港的正規的士車牌為黑底白字,非商用車輛如私家車則為白底黑字,所以以私家車而非法充作的士用途便稱為「白牌車」。白牌車的全盛時期約為1950年代至1960年代,因當時公共交通並未普及,且白牌車因不用繳收商業牌照費用,費用較廉宜。及至六七暴動期間,不少白牌車接受轉作公共小巴。直至1970年代至1980年代,新界郊區仍有白牌車行走。(資料來源:Wikipedia)

20143月,Uber開始進軍中國大陸,第一站是北京三里屯。Uber去到每一個國家都要重新調整它的佈署。Uber在三藩市起家,賣點是便宜,而且因為司機和Uber熟落,乘客安全便更有保障。但在香港,Uber並未能夠打入的士司機圈子,生意靠的是收費昂貴的專車,乘客高檔客,貪其方便。

雖然估值髙,Uber面對的挑戰也真不少。由於Uber已經由原先的「打的」服務擴展至白牌車,被不少司機視為眼中釘。一個基本問題是合法與否,在世界大部份地區,沒有出租車牌照而以載客作為一種商業行為是違法的,單以司機不直接收乘客錢作解釋並不成立,在巴黎和上海,政府屈服於的士行業的壓力,都將Uber定為違法。

此外是保險和安全問題,由於提供服務的是非商業性車輛,假若乘客發生意外,有沒有保險可以索償呢?其實以Uber的財力,它是完全不介意多付一點購買保險的,但由於它是第三方身份,既不是車主又不是乘客,加上業務牽涉灰色地帶,多數保險公司都不受保。此外,在印度出有女乘客遭司機強姦,此事被廣為報導。                                                                                                                                      
Uber的競爭手段狠烈,被很多人視為互聯網上的壞孩子。在紐約,公司高層曾經指使下層職員市向Uber的競爭對Gett手下假單,最後又取消訂單,目的是要淤塞對手系統,Uber最終要在網上公開道歉。此外,Uber的檔案庫記錄了所有乘客的行縱,曾經有乘客投訴:Uber利用他的行蹤黑材料,威脅他放棄投訴。  

Uber的另一個隱憂是合作對手。Uber的服務是非常依賴準確的地圖,它用的是Google MapGoogle的創投基金早在2013年已經投放了2.58 (美元,下同) Uber,這是Google創投最大的一筆投資,但Google亦有它自己的物流野心,正在大力發展無人駕駛汽車,如果GoogleGoogle Map收歸己用,會是對Uber一個沉重的打擊。

在中國,Uber是洋八路,阿里巴巴支持的快的打車和騰訊支持的滴滴打車是土八路,三家都是希望革傳統的士行業的命。當然,Uber和大陸的打車軟件的商業模式並不盡同,後者主要是一「打的」軟件,伙伴是有牌經營的計程車。 

去年年底,百度宣告投資Uber,雖然沒有公開估值和收購價。但發展至今,BAT三家中國互聯網巨頭在「打的」平台上都各自佈了陣。今年情人節,滴滴 快的宣告合併,坊間估計共合併後,公司估值是87.5億。眼下全世界的「打的」公司都處於虧錢狀態,估值是基於市場佔有率,面對步步追擊的洋八路,兩家土八路聯手之後,佔有率更具優勢。最新消息傳來,新一輪融資,公司估值不足半年已經躍升至150億,當然,這比起Uber500億仍是瞠呼其後。 



(2015727日刊登於蘋果日)

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