Wednesday, March 15, 2017

土地和權力的轉移


大陸地產商在香港土地拍賣場上勇猛出手,有本地周刊的頭條是:港地買少見少,中資高價瘋搶「挾爆」本地大孖沙。面對來勢洶洶信心滿滿的北水,這樣的新聞看來陸續有來。這事令我聯想到土地權力的變遷.

最近我在優酷上看到一節動畫,內容是中國版圖過去一千多年演變的, 由五代十國入宋一直顯示到中華人民共和國,以不同顏色代表的朝代,在畫面上淡出淡入,觀後對中國歷代版圖變遷有更清晰的印象。我特別留意宋朝的崛起。

中學年代,唸的歷史書都將宋朝形容為國弱勢孤,還有大家耳熟能詳的岳飛被秦檜謀害故事,雖然今天已經有很多歷史學家翻案:一,岳飛背上並沒有刻上精忠報國四字;二,要擺平武穆公的不是秦檜而是皇帝。但真正的宋朝又是怎樣的呢?

早前看了蕭建生著的〈中國文明的反思〉,內裏有一章是談宋朝的,亦引證了我之前看的歷史資料,下面且讓我做文抄公將重點覆述一次:

·      所謂中國的版圖大部分都是非漢族人打回來的,例如元朝和清朝. 宋朝的版圖不大,用今天的角度看,國家是處於分裂狀態,宋朝長時間和遼、金及後來的蒙古國共處。然而,中國歷史上思想最自由奔放的時代,宋朝以外,便得數同樣是國家分裂的春秋戰國。


·      宋朝版圖雖然比較少,但卻是中國文明頂峰的年代。宋朝由北宋宋太祖趙匡胤在公元960年黃袍加身,到1279年南宋宋帝昺跳海殉國,整整三百年,那時候歐洲尚處於黑暗的中世紀,蠻族的入侵引發了羅馬帝國的崩潰。四大發明有三樣都在宋朝誕生。歷史學家湯恩比說如果要生在那年代,他一定會選擇活在中國。

·      宋代的皇帝大多嚴於律己,生活節儉。宦官和外戚這兩個中國皇朝最常碰到的問題在宋朝都不大著跡。宋代的宰相有很大權力,皇帝雖然握有最高的決策和用人權,但執掌政權的是宰相,他甚至可以插手皇家的事情。

·      宋代通過科舉考試選拔大批傑出人材,133名宰相中,科舉出身的達123名,社會尊重知識,學而優則仕,科舉為讀書人提供一個公平參與政治的機會,一洗隋唐以來的門第制度。宋代實行高薪養廉,一個七品官員的薪俸也可以支持十口之家過上富裕的生活。比起明清的官員薪俸低的可憐,七品縣令的月薪不夠買一件官服。 

·      宋朝農民平均生產糧食4158斤,在富裕的沿海地區更接近7000斤,相比之下, 唐朝平均是3200斤,漢朝是2000斤,新中國一直到1980年都不過是3421斤。宋代亦很鼓勵商業活動,全國有近      6000個市集,南方的廣州和泉州是對外貿易中心,廣州當時是世界上最大港口之一。

版圖大不一定代表人民生活富足. 可惜,成熟文明最終都是被野蠻民族征服,因為後者更能具有破釜沉舟的毅力和勇氣。


(2017313日刊登於蘋果日報)

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