Wednesday, December 2, 2009

左右逢源的金融中心 - 廸拜

成就一個金融中心, 可以是地緣、可以是人和、可以是時機、也可以是左右逢源!

Al Shaibani是廸拜主權基金(Investment Corporation of Dubai, ICD)的CEO, 廸拜出事之後, 他現在已晉身成為廸拜酋長Mohammed bin Rashid al-Maktoum的首席幕僚. 當年, 他邀請我擔任新成立的ICD的投資官(CIO), 因為家庭原因和留戀中國市場, 我終於都是放棄赴中東工作.

當時我問他“究竟廸拜賣的是什麼呢?”, 他說:“廸拜賣的是左右逢源!”

回教國家裡其實派系繁多, 內部鬥爭經年累月. 全球超過15億的回教徒中, 接近九成是遜尼教派(Sunni), 其餘是什葉教派(Shi’a), 兩個教派的分歧主要是穆罕默德的繼承人問題. 伊朗是少數什葉派教徒為主的國家之一, 和遜尼教的沙地一直有宿怨. 阿聯酋和沙地是兄弟邦, 廸拜卻在政策上採取中立, 廸拜是伊朗資金進出的一個主要渠道. 有報導指, 如果這次阿布扎比出手相救, 可能會要求廸拜和伊朗疏遠.

阿拉伯半島原來有九個酋長國, 都受英國保護. 1971年, 英國勢力撤出阿拉伯半島, 巴林和卡塔爾決定成立自己的國家, 阿布扎比和廸拜則牽頭成立阿聯酋, 邀請餘下的五個酋長國加入. 根據憲法, 阿布扎比的酋長是阿聯酋的當然總統, 而廸拜酋長則為首相. 資源上, 阿布扎比得天獨厚, 佔阿聯酋能源輸出的九成. 廸拜本身天然資源甚少, 之所以能夠佔一重要席位, 靠的是它吸引中東甚至全球資金的能力. 要達到這目的, 政治上一定要左右逢源, 甚至沒有立場.

進出廸拜多次, 這地方給我印象最深的不是街道上的名貴轎車、不是棕櫚島別墅、不是船帆酒店、不是比上海還要多的建築高架、更不是那永遠不知道它有多高的全球第一的摩天大廈; 而是擁擠在機場的南亞裔外佣, 和酒店裡的美艷俄羅斯女郎. 這些都充分表現出, 這個不單止用人家的錢, 也是用人家的人去建立的現代城市特色.

對大部分西方人而言, 世俗的廸拜, 相對回教保守主義國家, 是有一定吸引力的. 我有一次從沙地的利雅德(Riyadh)開會後折返廸拜, 踏入廸拜境內, 感受到那西方文明所帶來的方便和舒適, 是人工也好、是天然也好, 也不再計較.

廸拜 : 一個在東方與西方、保守與開放, 現代與古老的夾縫中開創的城市.


(於2009年12月2日刊登於信報)

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