Tuesday, August 7, 2018

中國用錢參加世界盃



本文見報時,世界盃已經曲終人散。足球是公認世界上最多觀眾的運動,然而中美兩強國都無緣決賽週,「美中不足」的原因有很多,這裡不贅。足球在美國的受歡迎程度,其實近年已經陸續上升,進身第五流行體育運動,排在美式足球丶籃球丶棒球和冰上曲棍球之後,比網球和高爾夫球更前。然而,足球相比其它美國項目,有一個很大分別:美國體育節目加入了很多統計數字。我在北美讀書和工作生活了13年,坐在電視機旁的我,常常被那些五花百門的統計數字弄得頭昏腦脹。美國人數學不見得特別出色,但是用數學來分析體育運動,他們卻是超班。

論及足球的世界普及性,市場調查公司尼爾森(Nielsen)去年進行了一項民意調查,問被訪者是否對足球感興趣。全球40%的被訪者對足球感興趣,遠遠拋離第二名的籃球。調查結果並且顯示對足球最狂熱的國家分別是:阿聯酋(80%)丶泰國(78%)丶智利(75%)丶葡萄牙(75%)和土耳其(75%)。奇怪的是英國僅有一半的被訪者說自己是球迷,也許是英國人有其它選擇例如板球(cricket)和欖球(rugby)。

足球普及有其先天因素,1.不需要昂貴的器具;2.即使缺乏標準的足球場,也可以在一塊空地上進行比賽;3.球例易明,即使比較難明的球例像越位,比起很多其他運動仍是簡單得多;4.因為是團體運動,很容易引發球迷先天的侵略性,令比賽的氣氛刺熱起來。

國際足協在1904年創立時只有7名會員國,今天是211。說今天的世界盃是全球化的產品,並不為過。今次,中國的足球員雖然去不了莫斯科參賽,但球場內外都有中國商家的身影。來莫斯科看世界盃的球迷們會喝中國奶製品丶看中國電視機和用中國手機,還會騎上中國電動滑板車。今屆世界盃的贊助商分為3個級別:全球合作伙伴,世界盃贊助商和世界盃區域支持伙伴。中國的萬達集團和可口可樂丶Adidas丶現代汽車等7家企業名列全球合作伙伴;VIVO和海信(LED電屏)則與麥當奴和百威啤酒並列世界盃贊助商。其它的中國品牌還包括阿里丶格力丶美的丶浙江天能集團(電車電池)丶奧托電子(LED電屏)和遠大博林特(電梯)。

有缺憾的制度令13億人未能派出代表隊參加世界盃,豐厚的財力卻令中國品牌在場館亮相。

(2018716日刊登於蘋果日)


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